Tras la piedra filosofal: del mito a la utopía.

TRAS LA PIEDRA FILOSOFAL: DEL MITO A LA UTOPIA. 125 años creando química en la Universitat de València

La exposición «Tras la piedra filosofal: del mito a la utopía. 125 años creant química en la Universitat de València« se realiza con motivo de la celebración del 125 aniversario de los estudios de química en la Universitat de València.

EXPOSICIÓN VIRTUAL. ENLACE DE ACCESO

El sueño de los alquimistas fue la obtención de la mítica piedra filosofal, poseedora de portentosas propiedades, entre las que se cuentan las de transformar la materia ordinaria en oro o plata, o proporcionar la eterna juventud. Dentro de la tradición hermética, los alquimistas se transmitían de unos a otros fórmulas diversas para su obtención. El mito devino en utopía y la utopía, en metáfora.

La ciencia química, desde antes incluso de constituirse como tal ciencia, ha pretendido transformar materia “ordinaria” en sustancias o materiales más nobles, más útiles. Muchas de las revoluciones tecnológicas que han tenido lugar a lo largo de la historia, y que han transformado muy profundamente la sociedad, tienen que ver con avances en el conocimiento de la química. Baste con recordar lo que supuso la obtención del cobre, del bronce o del hierro en la Edad Antigua; la obtención del tinte púrpura, que propició la aparición de uno de los primeros emporios comerciales, el fenicio; el descubrimiento del mortero, que trajo como consecuencia la aparición de nuevas técnicas constructivas; o el del vidrio y la cerámica, los cosméticos y perfumes; el control de la fermentación, que permitió la obtención del vino y la cerveza… Muchos de estos descubrimientos fueron meros productos de la casualidad (serendipia o chiripa) pero el espíritu de observación y sistematización propio de los químicos permitió ir formando un cuerpo de doctrina ligado a la transformación de las sustancias. Es cierto que, en ocasiones, lo que constituyó una solución a corto plazo acabó por convertirse a largo plazo en un problema incluso a escala planetaria, pero, en cualquier caso, aunque la química haya formado parte del problema, necesariamente formará parte de la solución.

En la Sala Estudi General de la Universitat de Valencia se propone un recorrido por escenarios habituales de la vida cotidiana. En cada uno de ellos, se expone la omnipresencia e importancia de la química en la mayoría de las facetas de la vida actual, como por ejemplo en los modernos gadgets electrónicos, en alimentación, revestimientos, tejidos, materiales de uso diverso, aseo personal y otros muchos. Además, en los casos más significativos, se muestra la rápida evolución experimentada en los últimos años y la contribución de la Facultat de Química a estos avances.

En la singular Sala Duc de Calàbria de la Biblioteca Històrica, se muestran ejemplares de los siglos XV a XIX de libros clave sobre alquimia, química y aplicaciones de la química, pertenecientes a los fondos de la misma Biblioteca Històrica.

La muestra permite ver ejemplares de gran valor histórico, algunos de los cuales se muestran por primera vez al público. Se trata de libros clave, entre los que se incluyen dos manuscritos, sobre la alquimia, la química y sus aplicaciones, de los siglos XV al XIX, pertenecientes a los fondos de la Biblioteca Històrica de la Universitat Entre los ejemplares propuestos se encuentra también la Encyclopédie de Diderot y d’Alembert, obra cumbre de la Ilustración publicada entre los años 1751 y 1772 en Francia, donde se muestra un grabado realmente excepcional de un laboratorio químico de la época descrito con todo lujo de detalles. La Universitat de València conserva una edición completa de la obra, formada por un total de 35 volúmenes, 17 de texto, 11 de láminas y 7 suplementos.

La exposición, dividida en cinco secciones que abarcan aspectos muy diversos de la química, hace especial hincapié en aplicaciones que resultaron clave para la industria valenciana, como los tintes, asociados al proceso de fabricación de la seda, la cerámica, la pirotecnia o la metalurgia. Muestra también la relación de esta ciencia con una disciplina tan teóricamente dispar como la literatura, vinculación que va desde los poetas romanos, pasando por sonetos de Quevedo, hasta las novelas de Harry Potter.

Tirant lo Blanch: el libro de caballerías por excelencia.

Incunables valencianos: El Tirant lo Blanch del siglo XV
Ejemplar de la Biblioteca Histórica de la Universidad de Valencia. Edición de Valencia, [Nicolau Spindeler], 1490 [ACCEDER AQUI]

Tirant lo Blanch es el libro de caballerías por excelencia del siglo XV valenciano. Comenzado a escribir en 1460 por Joanot Martorell y publicado en 1490, la historia de Tirant es la de un héroe que consigue liberar Constantinopla del poder turco, caballero virtuoso, valiente, fuerte pero más humano que otros caballeros retratados en la época, Tirant siente y sufre por el amor de Carmesina. Pero, como afirmaba The New York Times Book Review: “Aquí hay mucho más que encuentros caballerescos y coqueteos eróticos […] Esta narración, aparte de los mitos heroicos, se preocupa de la sociedad para la que fue escrita”.

Gracias a Miguel de Cervantes, y por boca del cura de su Quijote, que definió el texto del valenciano como un “tesoro de contento y mina de pasatiempos”, así como, por su estilo, “el mejor libro del mundo”, Tirant ha perdurado a través de los siglos con múltiples ediciones.

 «Dígoos verdad, señor compadre, que, por su estilo, es éste el mejor libro del mundo […] Llevadle a casa y leedle, y veréis que es verdad cuanto dél os he dicho»

De los ejemplares incunables de Tirant lo Blanch solo se conocen tres ejemplares en el mundo, el que se conserva en la Biblioteca Histórica de la Universitat de València, un segundo ejemplar en la British Library y el tercero en la Hispanic Society of America; los dos primeros de la edición de 1490 y el tercero de la de 1497.

Incunables valencianos: El Tirant lo Blanch del siglo XV
Reproducción del ejemplar de la British Library. Edición de Valencia, [Nicolau Spindeler], 1490.
El ejemplar conservado en Valencia llegó a la Biblioteca gracias al legado del Marqués de Dos Aguas, que durante su vida coleccionó los libros de caballerías que se citan en el Quijote.

Sin duda, un tesoro cultural valenciano, tanto el contenido por su valor literario e histórico, como por el continente; una auténtica joya de la imprenta.

En el portal temático sobre Joanot Martorell y el Tirant lo Blanc se puede consultar un amplio catálogo de materiales bibliográficos y documentales sobre el autor y su obra como biografía , ediciones , traducciones, núcleos argumentales  intertextualidades , entre otros. Destaca asimismo una interesante colección de imágenes , vídeos  y audios  relacionados con esta novela.


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‘Descubrir tesoros: manuscritos e incunables’ en la Universidad de Valencia

La Universidad de Valencia ha inaugurado este martes 13 de fabrero, la exposición ‘Descubrir tesoros: Manuscritos e incunables’ que se exhibe  hasta el próximo 15 de abril y permite acercarse a 18 manuscritos y 8 incunables emblemáticos que forman parte del tesoro bibliográfico custodiado en la Biblioteca Histórica. Además se podrá visitar una réplica exacta de la prensa de Gutenberg.

La exposición, que está organizada por el Servicio de Bibliotecas y Documentación  de la Universidad de Valencia , está estructurada cronológicamente y su objetivo principal es mostrar obras únicas en la historia del libro conservadas en la Universidad de Valencia.

El fondo bibliográfico expuesto representa, a su vez, un testimonio de la historia de la biblioteca universitaria iniciada en 1785 gracias a la donación de Francisco Pérez Bayer. Tras la práctica desaparición de su fondo fundacional a causa de un incendio provocado por una bomba durante la invasión napoleónica, las donaciones y legados que recibió posteriormente la Universidad de Valencia, así como la incorporación de los fondos procedentes de la expropiación de los bienes eclesiásticos, fueron decisivos para configurar la biblioteca actual.

Resultado de imagen de "Descobrir tresors: Manuscrits i incunables"

Entre los manuscritos se puede admirar el ejemplar más antiguo conservado en la biblioteca,  Expositio psalmorum de San Agustín, fechado entre 1150 y 1175. Además, se exponen otros ejemplares como el códice de Francesco Filelfo,  Satyrae hecatosticae , el códice gótico de Guillaume de Lorris, Roman de la Rose, un espléndido volumen con las obras de Virgilio, o  el  Psalterium  de Francisco de Eiximenis, elaborado en Valencia.

Francesc Eiximenis, Psalterium alias laudatorium, [València], [1442-1443]

De la colección de incunables se exponen ocho obras, entre las que cabe destacar la primera obra literaria impresa en la Península Ibérica en una imprenta no ambulante, y cuyo único ejemplar conocido se conserva en la Universidad de Valencia , Obres o trobes en llaors de la Verge Maria , impreso en Valencia por Lambert Palmart en 1474. Por otra parte, destaca la magnificencia de la obra de Joanot Martorell, Tirant lo Blanc, impresa en Valencia por Nicolau Spindeler en 1490, ejemplar rarísimo y obra emblemática para todos los valencianos, del que solo existen tres ejemplares en todo el mundo . Accesibles por Internet Todas las obras expuestas están digitalizadas y pueden consultarse on line desde cualquier lugar del mundo, a través de la colección digital denominada Sueño, en referencia al incunable  El somni de Johan Johan de Jaume Gazull impreso en Valencia en 1497 .

Además, con motivo del 550 aniversario del fallecimiento del inventor de la imprenta, la primera pieza que se verá el público en acceder a la exposición, es una réplica idéntica de la prensa de Gutenberg , perteneciente a la Asociación del Senado del Museo de la Imprenta de Valencia. Esta prensa fue alcanzada a raíz del hermanamiento de la ciudad de Valencia y la de Maguncia. Con unas dimensiones de 2,8m de altura por 1,8 de ancho, estará activa dos veces por semana (martes por la tarde de 17.00 a 20.00 horas y viernes de mañana de 11.00 a 14.00 horas)