Tras la piedra filosofal: del mito a la utopía.

TRAS LA PIEDRA FILOSOFAL: DEL MITO A LA UTOPIA. 125 años creando química en la Universitat de València

La exposición «Tras la piedra filosofal: del mito a la utopía. 125 años creant química en la Universitat de València« se realiza con motivo de la celebración del 125 aniversario de los estudios de química en la Universitat de València.

EXPOSICIÓN VIRTUAL. ENLACE DE ACCESO

El sueño de los alquimistas fue la obtención de la mítica piedra filosofal, poseedora de portentosas propiedades, entre las que se cuentan las de transformar la materia ordinaria en oro o plata, o proporcionar la eterna juventud. Dentro de la tradición hermética, los alquimistas se transmitían de unos a otros fórmulas diversas para su obtención. El mito devino en utopía y la utopía, en metáfora.

La ciencia química, desde antes incluso de constituirse como tal ciencia, ha pretendido transformar materia “ordinaria” en sustancias o materiales más nobles, más útiles. Muchas de las revoluciones tecnológicas que han tenido lugar a lo largo de la historia, y que han transformado muy profundamente la sociedad, tienen que ver con avances en el conocimiento de la química. Baste con recordar lo que supuso la obtención del cobre, del bronce o del hierro en la Edad Antigua; la obtención del tinte púrpura, que propició la aparición de uno de los primeros emporios comerciales, el fenicio; el descubrimiento del mortero, que trajo como consecuencia la aparición de nuevas técnicas constructivas; o el del vidrio y la cerámica, los cosméticos y perfumes; el control de la fermentación, que permitió la obtención del vino y la cerveza… Muchos de estos descubrimientos fueron meros productos de la casualidad (serendipia o chiripa) pero el espíritu de observación y sistematización propio de los químicos permitió ir formando un cuerpo de doctrina ligado a la transformación de las sustancias. Es cierto que, en ocasiones, lo que constituyó una solución a corto plazo acabó por convertirse a largo plazo en un problema incluso a escala planetaria, pero, en cualquier caso, aunque la química haya formado parte del problema, necesariamente formará parte de la solución.

En la Sala Estudi General de la Universitat de Valencia se propone un recorrido por escenarios habituales de la vida cotidiana. En cada uno de ellos, se expone la omnipresencia e importancia de la química en la mayoría de las facetas de la vida actual, como por ejemplo en los modernos gadgets electrónicos, en alimentación, revestimientos, tejidos, materiales de uso diverso, aseo personal y otros muchos. Además, en los casos más significativos, se muestra la rápida evolución experimentada en los últimos años y la contribución de la Facultat de Química a estos avances.

En la singular Sala Duc de Calàbria de la Biblioteca Històrica, se muestran ejemplares de los siglos XV a XIX de libros clave sobre alquimia, química y aplicaciones de la química, pertenecientes a los fondos de la misma Biblioteca Històrica.

La muestra permite ver ejemplares de gran valor histórico, algunos de los cuales se muestran por primera vez al público. Se trata de libros clave, entre los que se incluyen dos manuscritos, sobre la alquimia, la química y sus aplicaciones, de los siglos XV al XIX, pertenecientes a los fondos de la Biblioteca Històrica de la Universitat Entre los ejemplares propuestos se encuentra también la Encyclopédie de Diderot y d’Alembert, obra cumbre de la Ilustración publicada entre los años 1751 y 1772 en Francia, donde se muestra un grabado realmente excepcional de un laboratorio químico de la época descrito con todo lujo de detalles. La Universitat de València conserva una edición completa de la obra, formada por un total de 35 volúmenes, 17 de texto, 11 de láminas y 7 suplementos.

La exposición, dividida en cinco secciones que abarcan aspectos muy diversos de la química, hace especial hincapié en aplicaciones que resultaron clave para la industria valenciana, como los tintes, asociados al proceso de fabricación de la seda, la cerámica, la pirotecnia o la metalurgia. Muestra también la relación de esta ciencia con una disciplina tan teóricamente dispar como la literatura, vinculación que va desde los poetas romanos, pasando por sonetos de Quevedo, hasta las novelas de Harry Potter.