Sorteo de la Lotería de Navidad : el día de la salud.

Ahora que se acerca el sorteo de la Lotería de Navidad y a modo de despedida de este año 2021, desde el blog Mercurio salmantino vamos a bucear en la historia de este sorteo, uno de los más antiguos y famosos en el mundo.  Más de 200 años de historia para un sorteo que no deja de crecer en popularidad. 

En la Biblioteca Histórica de la Universidad de Salamanca encontramos dos obras que tratan sobre el tema que pueden ser de interés para todo aquel que decida adentrarse e investigar más sobre el tema en cuestión:

  • Verea y Aguiar, Villalpando, F. T., González Garay, D., & Velasco, L. (1820). La lotería general ó contribucion premiada : nuevo sistema que hará desaparecer todo lo malo que hubo hasta ahora en este punto … precede un cálculo estadístico … . imprenta de Fermin Villalpando …
  • Muñoz. (1815). Arte de jugar a la Real Loteria, deducido de probables observaciones … por Manuel Muñoz y Compañía, plaza de san Agustin.

Dentro de la Antigua Librería de la Universidad de Salamanca, en el expositor dedicado a las Serendipias, podemos encontrar varios décimos de lotería de los siglos XIX-XX que suponemos no premiados, así como rifas asociadas a este sorteo.

El primer sorteo de la Lotería de Navidad en España tuvo lugar en un año convulso: se celebró en Cádiz, el 18 de diciembre de 1812, en un momento histórico marcado por Guerra de la Independencia contra los franceses. Cádiz era entonces el epicentro de la resistencia a la invasión napoleónica y las Cortes de Cádiz constituyeron el juego de la Lotería con fines recaudatorios. Precisamente en ese año se firmó la famosa Constitución de 1812, la primera de nuestro país, conocida cordialmente como ‘la Pepa’. El primer Gordo de Navidad se lo llevó el número 03604, premiado con 8.000 reales.

En concreto, la idea de celebrar el sorteo partió de Ciriaco González Carvajal, ministro del Consejo y Cámara de Indias, como “medio para aumentar los ingresos del erario público, sin quebranto de los contribuyentes. La propuesta se aprobó en las Cortes sin ningún voto en contra. Además, fue llamada ‘Lotería Moderna’ para diferenciarla de la Lotería de Números o ‘Lotería Primitiva’, instaurada en 1763, durante el reinado de Carlos III por el Ministro de Hacienda, el Marqués de Esquilache.

La primera vez que se utilizó el nombre de Sorteo de Navidad fue del 23 de diciembre de 1892, en sustitución del nombre «Prósperos de Premios» que se utilizaba hasta ese momento. Sin embargo, hasta cinco años más tarde, en 1897, no se reflejó la nueva denominación en los billetes impresos.

Fruto de la liberación del territorio español, el último sorteo de la Lotería Moderna que se celebró en Cádiz tuvo lugar el día 27 de enero de 1814: posteriormente se movió a Madrid, que estrenó sorteo el día 28 de febrero de 1814. Dentro de la capital, la celebración de la Lotería de Navidad se ha movido a distintos espacios: desde 1963 se celebró en la sede de la Lotería Nacional de la calle Guzmán el Bueno, para trasladarse en 2010 al Palacio de Congresos del Paseo de la Castellana (por ser más espacioso y poder acoger a más público y periodistas). Desde 2012 se ha celebrado en el Teatro Real de Madrid. Una de las mayores curiosidades acerca de la Lotería de Navidad es que jamás ha dejado de celebrarse, ni siquiera durante la Guerra Civil. De hecho, durante esta etapa fue común que se celebraran dos sorteos, divididos en ambos bandos. 

Además, en cuanto a la participación de los niños del Colegio de San Ildefonso de Madrid a la hora de cantar los números de la Lotería Nacional, decir que llevan cantando números en este sorteo desde el principio. Si hasta 1983 solo eran varones los que ponían voz a los premios, a partir de 1984 también las niñas comenzaron a participar en el sorteo.

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