Cuando se temía que los libros prestados en bibliotecas pudieran propagar enfermedades

istock-467427233

When the Public Feared That Library Books Could Spread Deadly Diseases
“The great book scare” created a panic that you could catch an infection just by lending from the library. By Joseph Hayes. Smithsonian.com  August 23, 2019

Ver original


El 12 de septiembre de 1895, una mujer de Nebraska llamada Jessie Allan murió de tuberculosis. Tales muertes eran comunes a principios del siglo XX, pero el caso de “consumo” de Allan procedía de una fuente inusual. Era bibliotecaria en la Biblioteca Pública de Omaha, y gracias al temor común de la época, la gente se preocupaba de que la enfermedad terminal de Allan pudiera provenir de un libro.

En octubre de 1895 Library Journal, revista de la American Librarians Association publicó un artículo en el que lamentaba la muerte de Jessie Allan : “La muerte de la Srta. Jessie Allan es doblemente triste debido a la excelente reputación que su trabajo le ganó y al afecto agradable que todos los bibliotecarios que la conocieron sintieron por ella, y porque su muerte ha dado lugar a una nueva discusión sobre la posibilidad de infección de enfermedades contagiosas a través de los libros de la biblioteca”

La muerte de Allan ocurrió durante lo que a veces se llama el “gran miedo al libro”. Este miedo, ya casi olvidado, fue un pánico frenético a finales del siglo XIX y principios del XX, ya que los libros contaminados -sobre todo los que se prestaban en las bibliotecas- podían propagar enfermedades mortales. El pánico surgió de “la comprensión pública de las causas de las enfermedades como gérmenes”, dice Annika Mann, profesora de la Universidad Estatal de Arizona y autora de Reading Contagion: The Hazards of Reading in the Age of Print.

A los bibliotecarios les preocupaba que la muerte de Allan, que se convirtió en el punto focal del miedo, disuadiera a la gente de pedir libros prestados y provocara una disminución del apoyo financiero a las bibliotecas públicas.

Y continuaba el artículo “Posiblemente haya algún peligro de esta fuente; ya que el bacilo fue descubierto, se ha detectado que el peligro acecha en lugares hasta ahora insospechados Pero el mayor peligro, tal vez, es sobreestimar esta fuente de peligro y asustar a la gente para que se ponga nerviosa.”

La preocupación por la propagación de enfermedades mediante el préstamo de libros tendría graves repercusiones en la proliferación y el crecimiento de las bibliotecas. En un momento en que el apoyo financiero a las bibliotecas públicas estaba creciendo en todo el país, las instituciones de préstamo de libros se enfrentaron a un gran desafío debido a la amenaza de la enfermedad.

La enfermedad era común en este período tanto en Gran Bretaña como en Estados Unidos. Epidemias como la tuberculosis, la viruela y la escarlatina estaban cobrando un terrible precio en las zonas urbanas, según el artículo del erudito Gerald S. Greenberg de 1988 “Los libros como portadores de enfermedades, 1880-1920″. Para una población que ya estaba al borde de las enfermedades mortales, la idea de que los libros contaminados de la biblioteca pasaran de mano en mano se convirtió en una fuente significativa de ansiedad.

Los libros fueron vistos como posibles vehículos de transmisión de enfermedades por varias razones. En una época en que las bibliotecas públicas eran relativamente nuevas, era fácil preocuparse por quién había manejado un libro por última vez y si podían haber estado enfermos. Los libros que parecían ser benignos podrían ocultar enfermedades que podrían ser desencadenantes “en el acto de abrirlos”, dice Mann. La gente estaba preocupada por las condiciones de salud causadas por “inhalar el polvo de los libros”, escribe Greenberg, y por la posibilidad de “contraer cáncer al entrar en contacto con el tejido maligno que se espera en las páginas”.

El gran miedo al libro alcanzó su punto álgido en el verano de 1879, dice Mann. Ese año, un bibliotecario de Chicago llamado W.F. Poole informó que se le había preguntado si los libros podían transmitir enfermedades. Tras una investigación adicional, Poole localizó a varios médicos que afirmaban tener conocimiento de libros sobre la propagación de enfermedades. La gente en Inglaterra comenzó a hacer la misma pregunta, y la preocupación por los libros enfermos se desarrolló “más o menos al mismo tiempo” en los Estados Unidos y Gran Bretaña, dice Mann.

Una ola de legislación en el Reino Unido intentó atacar el problema. Aunque la Ley de Salud Pública de 1875 no se refería específicamente a los libros de la biblioteca, sí prohibía prestar “trapos de ropa de cama u otras cosas” que hubieran estado expuestas a la infección. La ley se actualizó en 1907 con una referencia explícita a los peligros de la propagación de enfermedades a través del préstamo de libros, y se prohibió a los sospechosos de tener una enfermedad infecciosa el préstamo o la devolución de libros de la biblioteca, con multas de hasta 40 chelines por esos delitos, equivalentes a aproximadamente 200 dólares en la actualidad.

“Si alguna persona sabe que está sufriendo de una enfermedad infecciosa, no debe tomar ningún libro o uso, ni hacer que se tome ningún libro para su uso de ninguna biblioteca pública o circulante“, dice la Sección 59 de la Ley de Enmiendas de las Leyes de Salud Pública de Gran Bretaña de 1907.

En los Estados Unidos, la legislación para prevenir la propagación de epidemias a través del préstamo de libros se dejó en manos de los estados. En todo el país, las ansiedades se “localizaban alrededor de la institución de la biblioteca” y “alrededor del libro”, dice Mann. Los bibliotecarios fueron víctimas del creciente miedo.

En respuesta al pánico, se esperaba que las bibliotecas desinfectaran los libros de los que se sospechaba que eran portadores de enfermedades. Se utilizaron numerosos métodos para desinfectar los libros, incluyendo el mantenimiento de los libros en vapor a partir de “cristales de ácido fénico calentados en un horno” en Sheffield, Inglaterra, y la esterilización mediante una “solución de formaldehído” en Pensilvania, de acuerdo con Greenberg. En Nueva York, los libros se desinfectaron con vapor. Un estudio en Dresde, Alemania, reveló que las páginas sucias de los libros frotadas con los dedos húmedos producían muchos microbios.

Un excéntrico investigador llamado William R. Reinick estaba preocupado por las múltiples supuestas enfermedades y muertes a causa de los libros. Para probar el peligro de contraer enfermedades, Greenberg expuso a 40 conejillos de indias a páginas de libros contaminados. Según Reinick, los 40 sujetos de prueba murieron. En otros lugares, los experimentos consistieron en dar a los monos un trago de leche en una bandeja de literatura aparentemente contaminada, como escribe Mann en Reading Contagion.

Todos estos experimentos pueden haber sido extremadamente inusuales, pero finalmente llegaron a conclusiones similares: Por pequeño que sea el riesgo de infección de un libro, no se puede descartar por completo.

book_room_in_the_old_water_tank_chicago_1873

Los periódicos también se refirieron a los peligros de los libros que propagan enfermedades. Una referencia temprana en el Chicago Daily Tribune del 29 de junio de 1879 menciona que la posibilidad de contraer enfermedades a partir de los libros de la biblioteca es “muy pequeña” pero no se puede descartar por completo. La edición del 12 de noviembre de 1886 del Perrysburg Journal en Ohio enumera los “libros” como uno de los artículos que deben ser retirados de las habitaciones de los enfermos. Ocho días después, otro periódico de Ohio, The Ohio Democrat, declaró abiertamente: “La enfermedad [la escarlatina] se ha propagado a través de bibliotecas circulantes; se han tomado libros ilustrados de allí para entretener al paciente, y han regresado sin ser desinfectados”.

A medida que los periódicos continuaban cubriendo el tema, “el miedo se intensificó”, dice Mann, lo que llevó a una “fobia extrema contra el libro”.

Después de muchas tribulaciones, se impuso el raciocinio. La gente empezó a preguntarse si la infección a través de los libros era una amenaza grave o simplemente una idea que se propagó a través de los temores del público. Después de todo, los bibliotecarios no estaban teniendo tasas de enfermedad más altas en comparación con otras ocupaciones, según Greenberg. Los bibliotecarios comenzaron a abordar el pánico directamente, “tratando de defender la institución”, dice Mann, una actitud caracterizada por “una falta de miedo”.

En Nueva York, los intentos políticos durante la primavera de 1914 de desinfectar en masa los libros fueron desestimados tras las objeciones de la Biblioteca Pública de Nueva York y la amenaza de una “protesta en toda la ciudad”. En otros lugares, el pánico también comenzó a disminuir. Los libros que antes se creía que estaban infectados volvieron a prestarse sin más problemas. En Gran Bretaña, experimento tras experimento de médicos y profesores de higiene informaron que no había casi ninguna posibilidad de contraer una enfermedad a partir de un libro. El pánico estaba llegando a su fin.

El “gran miedo del libro” surgió de una combinación de nuevas teorías sobre la infección y la preocupación entre las clases superiores del concepto de biblioteca pública. Muchos estadounidenses y británicos temían a las bibliotecas porque les proporcionaba fácil acceso a lo que consideraban libros obscenos o subversivos, argumenta Mann. Y mientras que los temores a las enfermedades eran distintos de los temores a los contenidos sediciosos, los “opositores al sistema de bibliotecas públicas” ayudaron a avivar el fuego del miedo a los libros, escribe Greenberg.


FUENTE: universoabierto.org
Anuncios

Lo que esconden los libros.

Resultado de imagen de tocar los libros marchamalo

Jesús Marchamalo García. Tocar los libros. Madrid : Consejo Superior de Investigaciones Científicas, 2008. 68 p.ISBN: 978-84-00-08638-1.
DESCARGAR PREVIO REGISTRO.

Resumen:

“No sé quién dijo que cada libro conserva en su interior las huellas del lector que uno fue en otros tiempos, y releer libros es como viajar en la máquina del tiempo, se encuentran notas, firmas, flores prensadas…” De esto y de otras cosas que los libros son, nos habla “Tocar los libros”.

Vitrina de la Biblioteca Histórica de la Universidad de Salamanca en la que se exhiben objetos, cartas, etc. olvidados dentro de los libros
Vitrina de la Biblioteca Histórica de la Universidad de Salamanca en la que se exhiben objetos, cartas, décimos de lotería, etc. olvidados dentro de los libros

1857. Un estudiante de la prestigiosa Universidad de Salamanca consigue hacerse con dos preservativos de tripa de cerdo. En la biblioteca, se le ocurre que un manual antiguo es un buen lugar para esconderlos. Desafortunado, o simplemente olvidadizo, nunca los recupera. (Ver noticia en prensa)

Patrimonio Textual y Humanidades Digitales. Libro.

El universo digital acercó la esfera del libro y el texto a una dimensión global, permitiendo que las bibliotecas centenarias y lo que custodian estén disponibles a través de bibliotecas virtuales, cuya accesibilidad convirtió la actividad investigadora en un proceso menos arduo y más accesible de forma inmediata; con medios de investigación y difusión de información inimaginables hace unas décadas.

Con este libro, titulado  Património Textual e Humanidades Digitais : Da antiga à nova Filologia, se pretende, en primer lugar, recuperar y valor, no sólo las fuentes de la memoria textual de textos clásicos desconocidos u olvidados, también destacar el interés cultural y filológico de manuscritos de la fase final de la época clásica; y, en segundo lugar, mostrar la forma en que ahora es posible utilizar el medio digital de fuentes antiguas y cuáles son las soluciones a los casos concretos.

1073-225x270

Maria Filomena Gonçalves e Ana Paula Banza (coord.). Património Textual e Humanidades Digitais: da antiga à nova Filologia. Évora: CIDEHUS, 2013. ISBN: 978-989-95669-7-2

Texto completo PDF ePub

Fuente: https://infotra.wordpress.com/

Monográfico sobre Fondo Antiguo.

El Blog de la Biblioteca de Traducción y Documentación de la Universidad de Salamanca ha realizado un interesante monográfico sobre Fondo Antiguo. que compartimos, dado su interés para nuestra biblioteca.

Imagen de la Antigua Librería en la parte central. A izquierda, 'Liber mozarabicus canticorum et horarum' (detalle). A la derecha, 'Infort¡atum' (detalle).

La Biblioteca General Histórica de la Universidad de Salamanca reúne un rico fondo antiguo, formado por 2.795 manuscritos de los siglos XI al XX, 487 incunables y alrededor de 60.000 obras impresas desde el siglo XVI hasta 1830.

Actualización en la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes.

 :

La Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes ha realizado recientemente una nueva actualización de su espacio Universidad de Salamanca. Fondo antiguo, en el que se han incorporado 60 nuevos registros.

Entre los nuevos contenidos  destacan obras de Alfonso X (Estoria de España, 1500), El Brocense, Diego de Torres Villarroel (Soplo a la justicia, 1739) o el explorador británico James Cook (A voyage to the Pacific Ocean, 1785).

 :
Alfonso X, “Estoria de España.”

Con estos suman ya 7546 los registros de la Biblioteca General de la Universidad de Salamanca incorporados  al espacio de Fondo Antiguo de Universidades y colecciones singulares de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes.

 

 

Colección ‘Research Library for the History and Development of Knowledge’. Max Planck Institutes

El Max Planck Institute, a través de su colección Research Library for the History and Development of Knowledge, nos ofrece varios libros en Acceso Abierto de gran interés. Se trata de ediciones facsímiles de las siguientes obras:

 1. Guidobaldo del Monte’s Mechanicorum Liber

Jürgen Renn, Peter Damerow. Submitted by: Antonio Becchi

Acceso

El libro presenta el primer libro de Guidobaldo del Monte de 1577, el Mechanicorum liber, que se reimprime aquí en una edición facsímil. El libro es un tratado completo sobre mecánica sobre las cinco máquinas simples: la palanca, la polea, la rueda sobre un eje, la cuña y el tornillo. Sus propiedades fueron a su vez derivadas del funcionamiento de la balanza y la palanca. La idea de que cada mecanismo se puede reducir a estas cinco máquinas simples se remonta a Herón de Alejandría y ha sido transmitido a principios de la época por Pappus, mientras que el papel fundamental del equilibrio y la palanca se remonta a la Problemata mechanica atribuido a Aristóteles.

2. The Equilibrium Controversy. Guidobaldo del Monte’s Critical Notes on the Mechanics of Jordanus and Benedetti and their Historical and Conceptual Backgrounds.

Jürgen Renn, Peter Damerow. Submitted by: Antonio Becchi, Carlo Maccagni and Pietro Daniel Omodeo

Acceso

Este estudio revisa una discusión histórica acerca de si un equilibrio es equilibrio, después de haber sido desviado de su posición original. Esta cuestión capturó la atención de filósofos y científicos durante casi dos milenios, desde la antigüedad griega hasta el siglo XVI, cuando la “controversia de equilibrio” se convirtió en una cuestión central entre los estudiosos. Se presentan dos nuevas fuentes relacionadas con esta controversia: una copia anotada del “Liber de ponderibus” de Jordanus de Nemore editado por Petrus Apianus en 1533 y una copia anotada de “Diversarum speculationum mathematicarum et physicarum liber” de Giovanni Battista Benedetti a partir de 1585. Ambas obras contienen Notas marginales escritas a mano por Guidobaldo del Monte, autor del texto más temprano moderno más influyente sobre la mecánica.

Un análisis detallado de estas fuentes y de sus contextos muestra que la “controversia de equilibrio” sólo arañó la superficie de una crisis conceptual mucho más profunda de la mecánica moderna temprana que fue provocada por la introducción del concepto medieval de “peso posicional” en Discusiones modernas tempranas. Esta crisis ayudó a establecer ideas fundamentales sobre las cuales Galileo eventualmente construyó su teoría de la mecánica, así como su teoría del movimiento.

3. Alvarus Thomas und sein Liber de triplici motu

Band I: Naturphilosophie an der Pariser Artistenfakultät

Band II: Bearbeiteter Text und Faksimile

Stefan Paul Trzeciok. Reviewed by: Matteo Valleriani and Anne-Laurence Caudano

Acceso
Acceso

El Liber de Triplici Motu es una obra de Alvarus Thomas del año 1509. El libro representa un último pináculo de la controversia escolástica con la teoría aristotélica del movimiento antes de la aparición de la mecánica clásica, donde se estudia las etapas cruciales de la transformación del concepto de movimiento desde la antigüedad. De los contenidos y la estructura de la obra y vida de Thomas Alvaro destacan las relaciones entre las formas y los contenidos y la producción del conocimiento y la socialización científica de principios del siglo 16. Este primer volumen de Alvaro Thomas y su “Liber de triplici motu” también proporciona un esquema estructurado del libro, un glosario de vocabulario matemático y filosófico, además de material bibliográfico.

4. Bernardino Baldi’s In mechanica Aristotelis problemata exercitationes.

Elio Nenci. Submitted by: Jürgen Renn and Antonio Becchi. Translated from Italian into English by Adriano Carugo

Acceso

“Exercitationes” fue publicado por primera vez en 1621, cuatro años después de la muerte del autor. El trabajo pertenece a la larga tradición de estudios sobre los “Problemas Mecánicos” pseudo-aristotélicos desarrollados durante el Renacimiento pero, a diferencia de la mayoría de las otras obras escritas durante el siglo XVI, adopta una posición crítica frente al enfoque teórico del texto pseudo-aristotélico. Las “Exercitationes” muestran una aplicación sistemática de los principios de Arquímedes a la explicación de las preguntas discutidas en Problemas mecánicos que ilustran el carácter de mosaico de la mecánica preclásica. Por otra parte, el trabajo de Baldi presenta largas digresiones que amplían considerablemente los límites de la mecánica.

José Tamayo y Velarde (S.I) y sus obras sobre el cautiverio

Don Felipe Maíllo Salgado, profesor de árabe en la Facultad de Filología de la Universidad de Salamanca, nos acaba de donar una de sus últimas publicaciones. Se trata de la edición de dos textos del siglo XVII que se conservan en el fondo manuscritos de nuestra universidad.

Ambos textos son obra del jesuita José de Tamayo y Velarde (1601-1685). Sevillano, entró en la Compañía de Jesús en 1618. Enseñó teología moral en el colegio de Salamanca, se dedicó luego a las misiones y dirigió los colegios de Arévalo y Logroño. Enviado en 1644 a Italia, fue apresado por un arráez de Argel el 2 de mayo y permaneció cautivo en esa ciudad y en Tetuán hasta julio del año siguiente. Durante este tiempo escribió varios tratados y realizó actividades pastorales entre los cautivos. Murió en 1685, en Salamanca, en cuyo colegio llevaba desempeñando varios cargos desde 1671.

maillo
Muestra del libro

Tamayo es autor de varios tratados exegéticos, una obra de controversia religiosa con el judaísmo y otras de carácter espiritual. Todas ellas fueron impresas. Quedaron manuscritos los dos tomos del Año de días memorables de la Compañía de Jesús, en la que trata de los fastos de su orden religiosa y elogia a sus varones ilustres (Mss. 710-711 de la Universidad de Salamanca). Y las dos que ahora se editan: Memorias del captiverio, compuestas en 1683 (Ms. 481) y Compendiosa relación de las costumbres, ritos y gobiernos de Berbería, compuesta en 1645 (Ms. 1534)

En una primera sección, el profesor Maíllo pasa revista a la historia bibliográfica de estos dos textos, de los cuales el primero ya ha sido objeto de dos ediciones: una ya lejana, en 1898-1899, por el jesuita A. de Madariaga; la segunda, más reciente (sorpresa para el propio editor y para la propia biblioteca), de Enrique Mora González, en Analecta Mercedaria 28 (2009) 99-186.

El interés de estas dos obras radica, en palabras del profesor Maíllo, en que: «José de Tamayo, como hombre culto que era, en sus apenas quince meses de cautiverio, hizo una serie de observaciones interesantes, parciales a veces, humorísticas otras, e incluso sesgadas, que nos proveen de no pocos datos sobre las sociedades magrebíes, ya que estuvo cautivo en Argel y en Tetuán, probando desde la vida en los baños de Argel a aquella otra de las mazmorras tetuaníes. Da cuenta de las diferencias culturales abismales entre esos dos mundos antagónicos por entonces que eran la Cristiandad y el Islam. […] Como buen etnógrafo nos describe el vestido y las comidas, y observa la mayor civilidad y organización de los moriscos, a los que trata mejor que a los moros propiamente dichos (árabes y bereberes), quizá porque veía en los primeros más afinidad de costumbres con los cristianos» (págs. 39-40).