Historia de las Pandectas o la suerte del manuscrito florentino.

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Brenkman, H. and J. Lorenzo (2016). [e-Book] Historia de las Pandectas. Madrid, Universidad Carlos III de Madrid. Figuerola Institute of Social Science History

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El Digesto (Pandectas en griego, Digestum en latín), es una obra jurídica publicada en el año 533 d. C. por el emperador bizantino Justiniano I.

El Digesto, también conocido como Digestum en latín o Pandectas en griego, es la parte más importante y extensa de la legislación compilada por el emperador Justiniano formando parte del Corpus Iuris Civilis. Justiniano encargó al erudito Triboniano la recopilación de las doctrinas de grandes juristas que pudieran tener una aplicación práctica, teniendo como resultado este Digesto, una inmensa colección de suma importancia para nuestro conocimiento del Derecho romano.

La fuente del Digesto es un manuscrito, llamado Codex florentinus, escrito al parecer en el siglo VI o en el VII, en Oriente y que tras varias vicisitudes en la época del Renacimiento acabó celosamente custodiado en la Biblioteca Laurenziana de Florencia. Esta dificultad de acceso a la fuente provocó un gran número de variantes del manuscrito. Posteriormente, el Digesto se imprimió por primera vez en Perugia en 1476 y también entonces los impresores, en su empeño por ofrecer la mejor versión, dieron lugar a un enmarañado conjunto de numerosas ediciones. Y ello a pesar de que en 1553 Lelio Torelli había publicado la llamada edición taurelliana, directamente del Codex florentinus, y más tarde en 1583 Dionisio Godofredo publicó su edición crítica que se convirtió en un estándar.

Actualmente, el término DIGESTO, no solo se aplica a la codificación del Derecho Romano, sino también, y por extensión a la compilación ordenada de toda norma jurídica. Su estudio es importante en la historia del Derecho, debido a que fue el primer cuerpo legal donde se establecieron normas jurídicas y que sirvió como base para futuros dispositivos legales.

Uno de los más importantes estudiosos de las Pandectas fue Henrik Brenkman (1681-1736). Con objeto de hacer un estudio palingenésico del Digesto tuvo la fortuna de poder consultar el Codex Florentinus y a partir de ahí se propuso elaborar una nueva edición crítica, pero no tendría tiempo en su vida para terminar la enorme tarea. No obstante, sí que elaboró la Historia Pandectarum que aquí presentamos. Se trata de una introducción de la obra repasando su génesis desde el códice florentino y su leyenda y pasando después a describirlo y a valorar su autoridad y las distintas ediciones que se hicieron.

Esta historia se imprimió en 1722 la ciudad de Utrecht, la Trajecti ad Rhenum latina, y salió del taller de Willem van de Water que fue impresor en la Universidad de Utrecht desde 1699 hasta 1728 y también librero. Es esta la única edición de la obra hasta que en 2014 la editorial Vico la reimprimió sin cambios con una introducción de Stolte. También hay una versión en castellano a cargo de Juan Lorenzo editada por la Universidad Carlos III de Madrid.

Existen varios ejemplares de esta edición de 1722 en bibliotecas de todo el mundo, alguno de ellos digitalizado, aunque en España nos constan muy pocos, entre los que está el que se custodia en la Biblioteca de la Universidad Carlos III de Madrid.


HENRIK BRENKMAN, el autor

La mayor parte de los datos biográficos sobre Henrik Brenkman se hallan recogidos en dos monografías fundamentales: la más moderna lleva por título Henrik Brenkman (1681-1736): Jurist and Classicist, un excelente trabajo sobre la vida del personaje y su significación en la historia jurídica, publicado por Bernard H. Stolte jr.1 en 1981; la más antigua –única fuente de información durante algo más de dos siglos– es la Narratio de Henrico Brenkmanno, publicada en 1764 por Georg Christian Gebauer (1690-1773)3. Aparte de en estos dos estudios, se pueden encontrar también algunas interesantes noticias referentes a la vida y la obra del jurista neerlandés en la tesis doctoral de Onko Star Numan sobre el jurista Cornelis van Bynkershoek (1673-1743), impresa en 1869, y en The Unfinished Digest Edition of Henrik Brenkman, obra editada en 1977 por G. C. J. van den Bergh en colaboración con B. H. Stolte jr.


El Programa «Historia Jurídica» del Instituto de Historia de las Ciencias Sociales de Figuerola, que forma parte de la la Universidad Carlos III de Madrid, se dedica a mejorar el conocimiento global de la historia del derecho desde diferentes puntos de vista – académico, cultural, social e institucional – abarcando épocas antiguas y modernas. Varios expertos de varios países han participado en el Programa, aportando sus conocimientos especializados y su dedicación al tema de su competencia.
Para dar una mejor visibilidad a sus actividades, el Programa ha publicado en su Serie de Libros una serie de monografías sobre los diferentes aspectos de su disciplina académica

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