Luz de navegantes.

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Baltasar Vellerino de Villalobos, Luz de navegantes, donde se hallarán las derrotas y señas de las partes marítimas de las Indias, islas y tierra firme del mar océano. Siglo XVI (ca. 1592). Ms. 291 (ACCESO AL PDF)

Las expediciones a las Indias Occidentales dieron lugar a obras de navegación que tuvieron en España un éxito y uso considerables desde el siglo XVI. Se trataba de una época de grandes descubrimientos y los navegantes necesitaban llevar sus guías al día. Este manuscrito al que hoy hacemos referencia se ocupa de los itinerarios que seguían los galeones a Indias a finales del siglo XVI, así como de la descripción de las islas y puertos que encontraban en su viaje. Va acompañado de 115 dibujos a pluma: algunos son simples perfiles de costas y sierras, pero otros están enriquecidos con dibujos de pueblos, fortalezas, barcos y otros elementos decorativos.

Se sabe por los datos que el propio autor proporciona en la portada y prólogo que Baltasar Vellerino de Villalobos era natural de Sevilla y desde niño quiso viajar a América. Tras realizar varios viajes a América y Africa comenzó la redacción de «Luz de Navegantes». 

Este manuscrito de formato apaisado, a pesar de la pulcritud de sus imágenes y la limpieza de sus textos, no llegó a imprimirse pese a estar preparado para ello (limpieza de su caligrafía, índices cuidados, márgenes): tal vez porque contenía información estratégica que no convenía difundir, porque el contenido quedase obsoleto  o tal vez porque, en 1594, su autor fue acusado de plagio por el marino Juan Escalante de Mendoza. El texto de este marino «Itinerario de navegación de los mares y tierras occidentales» quedó depositado en el Consejo de Indias pero no logró licencia de impresión.

Vellerino citó esta obra entre las consultadas, pero los expertos van más allá y consideran probado que el autor se basó en Escalante para realizar la obra aunque hizo cambios. Margarita Becedas, directora de la Biblioteca de Salamanca, puntualiza que los 115 dibujos son originales y representan la mayor diferencia entre ambas obras.

Luz de navegantes, Manuscrito


Fuentes: 

  • Becedas González, Margarita. Tesoros de la Antigua Librería de la Universidad de Salamanca. Salamanca : Ediciones Universidad de Salamanca, 2002.
  • La Gaceta de Salamanca (08/09/2018)

3 opiniones en “Luz de navegantes.”

  1. El archivo pdf https://gredos.usal.es/handle/10366/129725 no tiene los 140 dibujos («Margarita Becedas, directora de la Biblioteca de Salamanca, puntualiza que los 140 dibujos son originales y representan la mayor diferencia entre ambas obras») sino mucho menos unos 64 dibujos . En particular, no tiene los que estoy buscando de Venezuela (aunque en el índice se dice que están incluidos).

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    1. Muchas gracias por su comentario ya que, gracias a él, hemos comprobado que, efectivamente, la copia digitalizada del libro depositada en el repositorio institucional no está completa. En los próximos días este error será subsanado pudiendo acceder a una versión ya completa del mismo. Un saludo y esperamos sus aportaciones al blog.

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  2. Los dibujos que busco (*) son para la tercera parte de mi ensayo «Arte, Ciencia, Naturaleza y el Nuevo Mundo». La parte I ya está publicada y la Parte II saldrá en pocos días. https://revistapersea.com/historia-de-la-ciencia/arte-ciencia-nuevomundo-primeraparte/

    (*) Burburata, 180; Cabo decodera,114; Cubagua y Coche, 104; Laguna de maracayvo en el rio de venecuela, 115, Uno de los dibujos que busco (cabo decodera) ya lo tengo de otra fuente. https://docplayer.es/docs-images/86/93698717/images/7-0.jpg

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